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Eine Möglichkeit, giftige Museumsartefakte wieder in die Hände ihrer ursprünglichen Besitzer zu legen

2021

Wie High Country News es beschreibt, ist das Hoopa Tribal Museum eher eine Leihbibliothek als ein Ausstellungsmuseum. Wenn Sie Mitglied des nordkalifornischen Stammes sind, können Sie sich die Artefakte des Museums ansehen, die Sie für Zeremonien verwenden können. Ziemlich cool.

Es gibt jedoch einen merkwürdigen Haken. Einige der Artefakte sind buchstäblich vergiftet. Das Museumspersonal hält sie in einem speziellen Raum unter Quarantäne, da sie für angehende Kreditnehmer nicht sicher sind, in ihren Häusern behandelt, getragen oder aufbewahrt zu werden. Mindestens ein Labor entwickelt derzeit eine kostengünstige Methode zur Reinigung der Artefakte - etwas, das sich Stämme leisten und selbst tun könnten, berichtet High Country News .

Die Gifte, darunter Quecksilber, Arsen und DDT, stammen von europäischen amerikanischen Anthropologen, die die Artefakte Ende des 19. Jahrhunderts und Anfang des 20. Jahrhunderts von Stämmen bezogen haben. Anthropologen tauchten ihre gestohlenen Kleider, Stirnbänder und Gebetsstangen in giftige Lösungen, um Insekten davon abzuhalten, sie zu beschädigen. Dann steckten die Wissenschaftler die Artefakte in glasüberzogene Museumsdisplays, ohne sie berühren zu dürfen. Dies geschah nicht nur mit Objekten der Hoopa, sondern mit Stämmen in den USA

In den letzten Jahrzehnten haben nicht-Stammes-Museen und andere Institutionen einige dieser Objekte an Stämme zurückgegeben, nachdem 1990 das Gesetz zum Schutz und zur Rückführung von Gräbern der amerikanischen Ureinwohner verabschiedet worden war. Es scheint jedoch keine Bestimmung in NAGPRA zu geben, die besagt, dass Sie Artikel vor der Rückgabe reinigen müssen.

Es ist nicht unmöglich, diese giftigen Substanzen zu entfernen. Kuratoren können Dinge wie quecksilberfressende Bakterien auf besorgniserregende Artefakte anwenden, aber diese und andere Standardbehandlungen sind teuer. Aus diesem Grund testet das Arizona State Museum in Tucson eine Methode, die Wasser, billige Säuren und Basen und keine spezielle Ausrüstung verwendet, berichtet High Country News . Tatsächlich scheint das Museum seit Jahren an dem Problem vergifteter Artefakte zu arbeiten. Im Jahr 2000 veröffentlichte eine der Restauratorinnen des Museums, Nancy Odegaard, einen Aufsatz über das Problem im renommierten Journal der American Medical Association . Im Jahr 2012 sprachen Chemical & Engineering News mit Odegaard über ihre Bemühungen, eine Reinigungsmethode auf Nicht-Flüssigkeitsbasis zu entwickeln, die bei empfindlichen Gegenständen zum Einsatz kommen kann, die nicht gebadet werden können.

Wenn die Bemühungen von Odegaard und anderen funktionieren, könnten sie die Stämme ermutigen, weitere Objekte unter NAGPRA anzufordern. Viele vermeiden es jetzt einfach, nach Gegenständen zu fragen, von denen sie wissen, dass sie nicht ausreichend sauber sind.

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