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Ein seltsames Objekt von außerhalb unseres Sonnensystems raste an der Sonne vorbei

2020

Das Reisen zwischen den Sternen ist seit Generationen ein Traum der Menschheit. Aber während unsere Spezies diese Wanderung für eine lange Zeit nicht schaffen könnten, sausen einige erfahrene Reisende durch die Galaxis und einer von ihnen hat diese Woche unser Sonnensystem angehalten.

Der Astronom Rob Weryk, ein Postdoktorand am Institut für Astronomie der Universität von Hawaii, arbeitete am 19. Oktober mit Daten, die vom Pan-STARRS 1-Teleskop der Universität gesammelt wurden, als er das seltsame sich bewegende Objekt zum ersten Mal bemerkte, und meldete es dem Minor Planet Center, das erstellt Berichte über Kleinplaneten, Monde, natürliche Satelliten und Kometen aus der ganzen Welt.

Das Pan-STARRS 1-Teleskop hilft der NASA, erdnahe Objekte wie Asteroiden zu identifizieren und zu verfolgen, die in die Nachbarschaft der Erde vordringen. Bisher stammen alle diese Objekte aus unserem eigenen Sonnensystem. Aber diese Entdeckung war anders. Anstatt ungefähr in der gleichen Ebene zu bleiben wie die meisten anderen Planeten, schoss dieses Objekt fast senkrecht zu ... im Grunde genommen allem anderen im Sonnensystem.

Andere Teleskope und Astronomen auf der ganzen Welt machten ähnliche Beobachtungen und schickten Berichte, in denen sie die Bewegung des Objekts auf seiner Reise verfolgten. Es war ausgesprochen merkwürdig und unglaublich aufregend.

"Dies ist die extremste Umlaufbahn, die ich je gesehen habe. Davide Farnocchia, Wissenschaftler am NASA-Zentrum für erdnahe Objektstudien (CNEOS), schreibt in einer Erklärung:" Sie verläuft extrem schnell und auf einer solchen Flugbahn, die wir mit Zuversicht sagen können dass dieses Objekt auf dem Weg aus dem Sonnensystem ist und nicht zurückkommt. "

Das Objekt, das vorübergehend als A / 2017 U1 bezeichnet wird, ist weniger als eine Viertelmeile lang, und als es in das Sonnensystem eindrang, beschleunigte es mit einer Geschwindigkeit von 24 km / s. Zuerst dachten die Leute, es könnte sich um einen Kometen handeln, aber er hat keinen markanten Schweif eines Kometen. Astronomen rechnen damit, dass es am 9. September der Sonne am nächsten kam und sich gerade in der Umlaufbahn von Merkur befand.

Die Schwerkraft der Sonne veränderte ihren Kurs und ihre Geschwindigkeit und schleuderte sie aus unserem Sternensystem auf das Sternbild Pegasus zu. Es kam der Erde am 14. Oktober am nächsten und bewegte sich nur 24 Kilometer von unserem Planeten entfernt. Um das in die richtige Perspektive zu rücken, das ist weniger als die Hälfte der Entfernung zwischen Erde und Mars.

Wir wissen nicht viel über das Objekt, und da es sich mit ungefähr 43 km / s von uns entfernt, erhalten Astronomen nicht viel mehr Chancen, detaillierte Beobachtungen zu machen Es besteht die Möglichkeit, dass das Hubble-Weltraumteleskop einen fliegenden Blick darauf erhaschen kann.

A / 2017 U1 ist bereits schwach und verblasst schnell. Wir können immer noch große Teleskope verwenden, um seine Position für ein oder zwei Monate zu verfolgen «, heißt es in einer E-Mail von Farnocchia. "Das Objekt ist möglicherweise bereits zu schwach für eine physikalische Charakterisierung und Messung seiner Größe, Masse oder Zusammensetzung."

Wissenschaftler überdenken die vorhandenen Daten und versuchen, ein paar letzte Einblicke in das Objekt zu erhalten, bevor es aus dem Blickfeld gerät. Die ersten Ergebnisse sind verlockend. Es scheint nicht nur ein Komet zu sein, sondern auch eine deutlich rötliche Farbe zu haben, ähnlich den Asteroiden im Kuipergürtel.

Selbst wenn sich die Beobachtungen weiter häufen, sind die Forscher hocherfreut, Beweise für etwas zu sehen, über das häufig diskutiert und theoretisiert wurde, das einige Astronomen jedoch in ihrer Karriere oder zumindest in den nächsten Jahrzehnten nicht erwartet hatten .

Die bisherigen Beobachtungen stimmen mit veröffentlichten Theorien überein. In einer Studie aus dem Jahr 2016 sagten Astronomen, darunter Darin Ragozzine von der Brigham Young University, voraus, dass ein interstellares Objekt zunächst als erdnahes Objekt betrachtet werden könnte, je nachdem, wie es sich bewegt. So dachten die Forscher zunächst, dass A / 2017 U1 sein könnte, bevor sie zusätzliche Einblicke in das Objekt erhielten.

Während Forscher die Entdeckung feiern und mehr Informationen über A / 2017 U1 sammeln, freuen sie sich auch darauf, andere interstellare Besucher zu finden. Der exzentrische Pfad von A / 2017 U1 sagt den Forschern, dass es wahrscheinlich vor langer Zeit aus einem anderen, entfernten Sonnensystem herausgeschleudert wurde.

Die Beobachtung von ISOs [interstellaren Objekten] in unserem Sonnensystem bedeutet, dass wir die Dynamik und Bildung anderer Sonnensysteme untersuchen! Wenn diese Objekte aus ihren Heimsystemen in unsere hineingeschleudert werden, können wir etwas über die Entstehungsgeschichte ihrer Heimsysteme erfahren. “, Sagt Bonnie Meinke, stellvertretende Projektwissenschaftlerin des James Webb-Weltraumteleskops in einer E-Mail. "Das ist ähnlich wie bei Planetenforschern, die die Mars-Meteoriten untersuchen, die die Erde treffen."

In Zukunft könnte die nächste Generation von Großteleskopen, einschließlich des Large Survey Synoptic Telescope, das derzeit in Chile gebaut wird, Forschern wie Ragozzine dabei helfen, mehr darüber zu erfahren, woher diese Objekte kommen, und uns eine bessere Vorstellung davon geben, ob sie sich hineinzippen direkt von einem Stern, der sie wegwirft, oder wenn sie die Galaxie durchwandert haben und Milliarden von Jahren von Stern zu Stern streifen.

"Die NASA sucht seit etwa zwanzig Jahren nach gefährlichen Asteroiden. Eine einfache Hochrechnung würde also alle zwanzig Jahre eine ISO-Entdeckung ergeben, möglicherweise häufiger, wenn in Zukunft neue Vermessungen mit leistungsstärkeren Teleskopen online gehen", sagt Farnocchia. "Bisher haben wir jedoch nur eine Entdeckung, zu wenige, um Statistiken zu erstellen. Daher ist es nicht einfach, die Geschwindigkeit, mit der neue interstellare Objekte das Sonnensystem besuchen, zuverlässig vorherzusagen, und wir können sie entdecken."

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