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Eine Sturmjägerin erzählt von den gefährlichsten Stürmen ihrer Karriere

2020

In meiner zweiten Karriere als Wetteranker arbeitete ich an der kanadischen Prärie, die nach der Tornado Alley der zweitbeste Ort ist, um Unwetter zu jagen. Ich studierte auch für ein Zertifikat in Meteorologie, damit ich Wetterdaten interpretieren und meine eigenen Vorhersagen machen konnte. Ich wollte nicht als jemand angesehen werden, der nicht wusste, wovon sie sprach. In dieser Zeit lud mich ein Freund eines Fotografen ein, einen Monat lang mit ihm in der Gasse zu jagen. Ich sagte sicher; Ich wollte alles lernen, was ich konnte. Ich habe es so geliebt, dass ich immer wieder zurückgekehrt bin.

Während meiner zweiten Runde im Jahr 2013 sah ich den größten Tornado in der Geschichte - am allerletzten Tag der Verfolgungsjagd. Wir warteten auf diesem schmuddeligen Tankstellenparkplatz in El Reno, Oklahoma. Verfolger machen das oft. Wir sitzen herum und warten, spielen Hacky Sack und essen Junk Food. Die Prognose nannte es einen risikoreichen Tag. Diese können in beide Richtungen gehen, aber wenn ein Sturm aufkommt, wissen Sie, dass es ein großer werden wird. Dieser rollte gegen 17.30 Uhr ein

Es begann als kleine Cumuluswolke am Horizont. Dann verwandelte sich dieser kleine Windstoß in vielleicht 20 Minuten in ein 60.000 Fuß schweres Gewitter. Es ist einfach passiert. Wir sprangen in unser Auto und rannten darauf zu. Ein paar Minuten später schaute ich aus dem Fenster und filmte diese massive Wand, die wie Regen schien. Wir dachten, der Tornado sei darin versteckt. Aber dann sah ich, wie es Gestalt annahm und fühlte, wie es den Wind ansaugte. Da wurde mir klar, dass die Wand der Tornado selbst war. Es wurde zu einem Keil - so breit wie hoch - mit einem Durchmesser von etwa 4, 2 km und einem Wind von fast 500 km / h.

Es war - und das ist ein echter meteorologischer Begriff - explosiv.

Wir haben den Hintern gezogen, um da rauszukommen. Aus irgendeinem Grund hatte ein Fernsehwetteranker den Leuten geraten, zu evakuieren, obwohl Sie während eines Tornados Schutz suchen sollten. Autos packten die Straßen. Wir konnten nur Bremslichter sehen. Wir befürchteten, wir würden stecken bleiben. Aber in wenigen Minuten war es vorbei.

An diesem Tag starben drei Sturmjäger, genau die Straße hinauf, von der aus wir feststeckten. Das war noch nie passiert. Also, ja, ich fragte mich, warum ich das Risiko eingehen würde, wieder auszugehen. Aber dann rief mich die nächste Verfolgungsjagd zurück.

Dieser Artikel wurde ursprünglich in der Juli / August 2017 Extreme Weather-Ausgabe von Popular Science veröffentlicht.

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