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Ein Blick in das Orion-Raumschiff, das uns zum Mars fliegen wird

2019

Die geplante Reise der Menschheit zum Mars wird viel länger als etwa sechs Monate dauern, bis sie dorthin fliegt. Obwohl die NASA plant, Astronauten irgendwann in den 2030er oder 40er Jahren auf den roten Planeten zu schicken, wird es Jahrzehnte dauern, bis Forschung und Tests durchgeführt wurden, um die Ausrüstung zu entwickeln, die uns dorthin bringt.

Das Schiff, das Menschen auf einen anderen Planeten bringen wird, ist die Orion-Kapsel, von der die NASA bereits Prototypen testet. Und im Johnson Space Center in Houston durfte die Populärwissenschaft einen Blick in ein Orion-Modell werfen. Klicken Sie sich durch die Bilder in der Galerie oben.

Disclosure : Diese Reise wurde von Twentieth Century Fox bezahlt, der Firma, die The Martian hergestellt hat und die am 12. Januar auf DVD / Blu-Ray erscheint.

Wenn das Raumschiff für eine Reise von 6 bis 9 Monaten etwas beengt aussieht, liegt das daran, dass die Kapsel nicht alleine zum Mars geht. Der Plan ist, Orion von der Erde aus zu starten und es, sobald es sich im Weltraum befindet, an ein größeres Habitat-Modul andocken zu lassen (dessen Design immer noch TBD ist), bevor es seine Reise zum Mars antritt.

"Das ist wie eine große Stretchlimousine im Vergleich zu dieser Sojus-Kapsel."

Außerdem sagt Orion-Ingenieur Stuart McClung, das Raumschiff sei nicht allzu klein im Vergleich zu dem, was wir verwenden, um Astronauten zur Internationalen Raumstation zu schicken. "Wenn Sie zur Sojus-Kapsel auf der anderen Seite des Gebäudes gehen, ist das im Vergleich zu dieser Sojus-Kapsel wie eine große Stretch-Limousine."

Die Ingenieure des Johnson Space Centers verwenden das Orion-Modell zum Entwerfen, Trainieren und Testen - zum Beispiel zur Festlegung eines Sitzlayouts und von Schnittstellen für die Besatzung.

"Das Innenlayout [des Modells] ist sehr genau, wie das Fahrzeugdesign aussieht", sagt McClung. „Es ist wahrscheinlich zu 90 Prozent genau. Das Layout ist richtig. Es sind nicht alle Kissen und Geräte vorhanden. "

Im Gegensatz zu den heutigen Raumfahrzeugen, die zur Internationalen Raumstation und zurück fliegen sollen, wird der Orion für eine langfristige Raumfahrt ausgerüstet sein. Marsgebundene Besatzungen "müssen viel autonomer sein, und das Fahrzeug muss es ihnen ermöglichen, autonom zu sein", sagt McClung.

Die Suche nach einem leichten Material, das Astronauten vor Weltraumstrahlung schützen kann, ist eine weitere große Herausforderung, die McClung zufolge noch nicht ganz gelöst ist. Der Trick besteht darin, den Schutz zu erhöhen, ohne zu viel Masse oder Volumen hinzuzufügen. Eine Lösung könnte darin bestehen, die Kapsel in eine weiche Schicht zu hüllen, ähnlich den aufblasbaren Lebensräumen von Bigelow Aerospace, die Strahlung absorbiert, anstatt sie wie Metall zu streuen. Die Computer und die Avionikausrüstung müssen auch gegen den ständigen Beschuss mit Strahlung im Weltraum gehärtet werden.

Orion ist bereits letzten Dezember in einem Testflug ins All und zurück geflogen. Dies waren unbemannte Tests, um das Design zu testen und zu sehen, wie sich die Komponenten des Raumfahrzeugs unter Bedingungen hoher Temperaturen und Strahlung verhalten. Laut McClung hat das Engineering-Team seitdem einige geringfügige Änderungen vorgenommen, um das Gewicht zu reduzieren, die Herstellung der Kapsel zu vereinfachen und den Wärmeschutz zu verbessern.

Testflüge mit Besatzung beginnen frühestens 2021, und diese Testflüge hängen von der Entwicklung des Space Launch System durch die NASA ab - einem Schwergut-System, das hinter dem Zeitplan zurückliegt.

"Es muss eine Menge passieren", sagt McClung, bevor die NASA in den 2030er Jahren zum Mars starten kann. Trotzdem ist er nicht entmutigt. "Ich sage dir, dass meine Kapsel fertig ist."

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