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Eine neue Morgendämmerung für Sonnenenergie

2020

Es bedarf keiner großen Vorstellungskraft, um den Hauptnachteil der Solarenergie herauszufinden. Seit Jahren verhindert die Frage, wie die bei Sonnenschein erzeugte Energie gespeichert werden kann, dass Sonnenenergie eine brauchbare alternative Energiequelle wird. Ein neuer Durchbruch könnte dieses Speicherproblem jedoch überwunden haben und die Tür für Solarenergie im großen Stil öffnen.

Basierend auf den Prinzipien der Photosynthese entwarf das Team am Massachusetts Institute of Technology ein System, das mithilfe von Sonnenenergie Wasser in Wasserstoff und Sauerstoff aufspaltet und zur späteren Verwendung als Brennstoff speichert. Der in der Fachzeitschrift Science vom 31. Juli beschriebene Prozess hängt von der Zugabe neuer Katalysatoren ab. Die neue Technik nutzt die Fähigkeit eines Kobaltkatalysators, in Kombination mit Wasser und elektrischem Strom Sauerstoff zu erzeugen. Die Sonnenkollektoren liefern den elektrischen Strom, und die Energie aus diesem Strom wird nicht in einem Kondensator, sondern in Form von Wasserstoff und Sauerstoff gespeichert.

Das Speichern der Sonnenenergie als dissoziierter Wasserstoff und Sauerstoff ist weitaus einfacher und billiger als das Speichern der Sonnenenergie als elektrische Energie in einer Kapazität. Angesichts der Schwierigkeit und der Kosten der Energiespeicherung, die eine große Hürde für die Bereitstellung erschwinglichen Solarstroms darstellen, kann diese neue Technik der erste Schritt sein, um den erheblichen Energiebedarf mit Solarstrom zu decken. Und angesichts des hohen Preises und der begrenzten Verfügbarkeit fossiler Brennstoffe sowie der Tatsache, dass täglich 174.000 Billionen Watt Sonnenlicht auf die Erde fallen, könnte ein Durchbruch in der Solarenergie zu keinem besseren Zeitpunkt kommen. Natürlich können Autos den Wasserstoff, der durch diesen Prozess erzeugt wird, immer noch nicht nutzen, aber es ist zumindest ein Schritt in die richtige Richtung.

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