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Ein Laser für das Gehirn beseitigt schlechte Angewohnheiten bei Ratten

2021

Neurowissenschaftler am MIT haben die Region des Gehirns identifiziert, die zwischen alten und neuen Gewohnheiten wechselt. In der Studie trainierten die Forscher Ratten, um in einem T-förmigen Labyrinth zu rennen. Sie bekamen Schokoladenmilch zum Linksdrehen oder Zuckerwasser zum Rechtsdrehen. Als die Forscher die Belohnungen wegnahmen, taten dies die Ratten, die gelernt hatten, sich nach links zu wenden, auch wenn sie in keiner Weise davon profitierten.

Selbst wenn die Forscher der Schokoladenmilch übelkeitsauslösendes Lithiumchlorid zusetzten, wandten sich die Ratten nach links. So wussten die Forscher, dass die Gewohnheit ziemlich tief verwurzelt war.

Der nächste Schritt war die Verwendung von Optogenetik zur Hemmung von Zellen im infralimbischen Kortex - einer Region im präfrontalen Kortex, von der angenommen wird, dass sie Gewohnheiten kontrolliert. Optogenetik ist das Engineering von Nervenzellen zur Erzeugung von lichtempfindlichen Proteinen, die die Aktivität von Neuronen hemmen (oder anregen) können. Mehrere Sekunden lang stellten sie die Aktivität im infralimbischen Kortex ab, gerade als die Ratten die Entscheidung trafen, in welche Richtung sie sich drehen sollten. Sofort lernten die Ratten die neue Angewohnheit, sich nach rechts zu wenden.

Dennoch wurde die alte Gewohnheit nicht aus dem Gehirn der Ratte gelöscht, sondern nur abgeschaltet. Der Prozess kehrte sich um, als die Forscher den infralimbischen Kortex beleuchteten. Die Ratten, die ihre alte Gewohnheit abbrachen, gewannen sie sofort wieder.

Obwohl dieser optogenetische Prozess für den Menschen zu invasiv ist, hat er Auswirkungen auf die Flexibilität destruktiver Gewohnheiten. Mit fortschreitender Technologie und weiteren Forschungen können Wissenschaftler möglicherweise bald in Störungen und Abhängigkeiten eingreifen, die unterdrückendes und unkontrollierbares gewohnheitsmäßiges Verhalten beinhalten.

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