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Eine beunruhigende Anzahl von Buckelwalen stirbt vor der Ostküste

2022

Am 15. Januar 2016 wurde vor der Küste von Virginia Beach ein toter Buckelwal gesichtet. Dann war Virginia Gastgeber für zwei weitere gestrandete Buckelwale.

In den Gewässern und Stränden von New York meldeten die Menschen vier tote Buckelwale, und in North Carolina erreichte die traurige Summe fünf. Rhode Island, New Jersey und Maine meldeten jeweils zwei Todesfälle derselben Art. Maryland und New Hampshire fanden jeweils eine. Delaware und Massachusetts fanden jeweils drei. Jedenfalls war 2016 ein schreckliches Jahr für einen Buckelwal an der Ostküste der Vereinigten Staaten.

Das neue Jahr ist nicht besser. Bislang sind 15 weitere tote Buckelwale entlang der Ostküste aufgetaucht, sodass die Gesamtzahl auf 41 angestiegen ist. Die hohe Zahl veranlasste die Nationale Verwaltung für Ozean und Atmosphäre (NOAA), eine Untersuchung zu dem einzuleiten, was heute offiziell als ungewöhnliches Todesereignis eingestuft wird .

Die NOAA untersucht derzeit, warum in diesem bestimmten Gebiet so viele Buckelwale sterben. Sie machen Nekroskopien - Tier-Autopsien - an nicht allzu stark zerlegten Walkadavern, sammeln Umwelt- und Bevölkerungsdaten und versuchen im Allgemeinen herauszufinden, warum dies so bleibt.

Regierungsforscher begannen 1991 mit der Untersuchung ungewöhnlicher Todesfälle bei Meeressäugern. Seitdem gab es 63 offiziell ausgewiesene ungewöhnliche Todesfälle bei einer Vielzahl von Arten, von Delfinen bis zu Seekühen.

Knapp die Hälfte dieser Ereignisse sind biologische Erkältungsfälle, deren Todesursache noch ungewiss ist.

In Fällen, in denen Forscher in der Lage waren, eine Todesursache zu bestimmen, waren Infektionen, Biotoxine aus Algen und ökologische Faktoren die Hauptschuldigen. In einigen Fällen spielten auch menschliche Ursachen - wie Schiffe, die Wale überfahren - eine Rolle.

Bisher zeigten 10 der 20 toten Wale, die einer Autopsie unterzogen wurden, deutliche Anzeichen dafür, dass sie von Bootspropellern getroffen wurden. Das ist insofern bemerkenswert, als NOAA normalerweise nur durchschnittlich 1, 4 Meldungen von Booten erhält, die Wale pro Jahr schlagen. Die Seattle Times berichtet, dass der Schiffsverkehr in der Region nicht zugenommen hat.

Schätzungen zufolge leben mehr als 10.000 Buckelwale in nordatlantischen Gewässern. Einige Populationen von Buckelwalen (einschließlich dieser) wurden kürzlich von der Liste der gefährdeten Arten gestrichen, die Art ist jedoch weiterhin durch das Gesetz zum Schutz von Meeressäugetieren geschützt.

Der Buckelwal ist nicht das einzige ungewöhnliche Mortalitätsereignis, mit dem sich die NOAA befasst. Derzeit liegen offene Fälle vor, in denen die mysteriösen Todesfälle von Seelöwen und Guadeloupe-Robben in Kalifornien sowie von großen Walen und Robben in Alaska untersucht werden. Bis wir wissen, was sie verursacht, können wir keine Maßnahmen ergreifen, um weitere Katastrophen zu vermeiden.

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