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Ein Seeotter mit verbundenen Augen namens Selka zeigt, wie die Tiere im trüben Wasser Nahrung finden

2020

Die Unterwasserwelt der Seetangwälder ist ein dunkler, mysteriöser Ort voller wunderschöner Kreaturen. Einige von ihnen - Seeotter - gehören zu den charismatischsten aquatischen Säugetieren. Neu veröffentlichte Forschungsergebnisse der University of California in Santa Cruz helfen uns, in die Dunkelheit zu blicken und herauszufinden, wie diese kuschelig aussehenden Tiere Nahrung finden.

In der Arbeit hat eine gerettete Seeotterin namens Selka mit Sarah McKay Strobel von UCSC zusammengearbeitet, um ihre Fähigkeit zu demonstrieren, mit ihren sensiblen Pfoten und Schnurrhaaren die Welt um sie herum zu erkunden. Die Ergebnisse von Strobel, die in einem heute im Journal of Experimental Biology veröffentlichten Artikel dokumentiert sind, zeigen, dass Selka die Welt um sie herum viel schneller als Menschen durch Berührungen identifiziert.

Selka hat eine lange Geschichte mit dem Monterey Bay Aquarium, in dem sie nach mehreren Versuchen, sie zu Beginn ihres Lebens in die Wildnis zu entlassen, dauerhaft ansässig ist. Zwischen 2014 und 2016 arbeitete sie jedoch mit Strobel, ihren Co-Autoren und einem Team freiwilliger Helfer im nahe gelegenen Long Marine Laboratory, um zu verstehen, wie empfindlich ihre Pfoten und Schnurrhaare sind.

Mit Hilfe einiger Leckereien mit Meeresfrüchten führten die Forscher Selka nach und nach an eine Augenbinde heran, und sie machte sich mit der anderen Versuchsausrüstung vertraut: einem kleinen Schrank an der Seite ihres Pools mit unterschiedlich großen Öffnungen. Sie konnte ihre Pfote direkt, ungefaltet, in den Schrank greifen und lernte, zwischen dem Gefühl eines Brettes mit 0, 08-Zoll-Rillen zu unterscheiden, das vertikal entlang lief, und anderen Brettern mit Rillen unterschiedlicher Größe. Sie lernte auch, mit verbundenen Augen ihre Schnurrhaare zu benutzen, um den Unterschied zu spüren.

Strobel sagt, Selkas Kooperation zu bekommen und ihre Grenzen nicht zu überschreiten, war der Schlüssel zum Design des Experiments. Letztendlich, sagt sie, habe Selka „das Experiment sehr gern gemacht“, weil es Stimuli (und Snacks) gab, und es sogar sehr bequem gemacht, die Augenbinde zu tragen. Es hätte ganz anders sein können, sagt sie: „Stell dir vor, du bist in dieser Situation. Es kann beängstigend sein, wenn Ihnen jemand die Augen verbindet und Sie dann auffordert, diese komplexen Aufgaben zu erledigen. «

Aber in diesem Fall war es an der Zeit, das Experiment durchzuführen, nachdem Selka sich mit den Bedingungen vertraut gemacht hatte. "Sie müssen eine sehr kontrollierte Einstellung haben", sagt Strobel. Zuvor versuchte sie, das Verhalten von Seeottern unter Wasser in der Wildnis zu beobachten, sagte es jedoch angesichts der Dunkelheit auf den trüben Nahrungsgründen der Otter, der eingeschränkten Sichtweite der Kameras und anderer technischer Probleme erwies sich als unmöglich. »Selbst tagsüber«, sagt sie, »kann das Wasser so trüb sein, dass es fast wie in der Nacht aussieht.«

Die Art des Experiments, das Strobel mit Selka durchführte, spiegelt andere, die mit aquatischen Säugetieren wie Seekühen und Flossenfüßern wie Robben und Seelöwen durchgeführt wurden, genau wider. Mit Selka in den Experimentbedingungen, die sie mittlerweile gewohnt war, unterschied sie zwischen Brettern mit unterschiedlichen Rillenbreiten. Eines dieser Boards hatte jedoch immer einen Groove von 0, 08, und als Selka diesen durch kräftiges Drücken identifizierte, so dass es ein lautes Klicken von sich gab, erhielt sie eine Belohnung. Die Forscher fanden heraus, dass Selka einen Unterschied von bis zu 0, 04 Zoll feststellen konnte. Sie waren auch überrascht, wie schnell sie das konnte: Sie brauchte nur 0, 2 Sekunden für ihre Pfote und 0, 4 Sekunden für ihre Schnurrhaare. Die menschlichen Freiwilligen, die sich bereit erklärten, den Test zu versuchen, brauchten etwa 30-mal so lange, um den Unterschied mit den Fingern festzustellen.

Ein Teil von Selkas Geschwindigkeitsvorteil war, dass sie die beiden Optionen nicht miteinander verglich: Sie würde eine fühlen, und wenn es die 0, 08-Zoll-Rille wäre, würde sie sie sofort drücken, ohne die andere zu fühlen vergleichen Sie. Das heißt, Sie erinnern sich, was die Ziele sind, sagt Gordon Bauer, emeritierter Professor am New College of Florida. Er war an dem aktuellen Experiment nicht beteiligt, obwohl er ähnliche Arbeiten an Seekühen durchführte. Wie die Seekühe habe Selka eine erzwungene Wahl zwischen zwei Objekten in ein Go / No-Go-Experiment verwandelt. Sie erinnerte sich nur daran, wonach sie suchte und identifizierte es, als sie es fand, ohne es mit anderen Gegenständen in der Nähe zu vergleichen, um es noch einmal zu überprüfen.

In Bezug auf Zeit und Sensibilität scheinen die Fähigkeiten des Seeotters mit denen von Flossenfüßern und Seekühen vergleichbar zu sein, sagt Bauer. "Dies ist die erste Arbeit, die an Seeottern durchgeführt wurde", sagt er und liefert weitere Belege für die wichtige Rolle, die Whisker bei der Wahrnehmung von aquatischen Säugetieren spielen. Die Otter fügen auch eine neue Schicht mit ihren Pfoten hinzu, die sowohl Seekühen als auch Flossenfüßern fehlen.

Bei all diesen Tieren ist die Fähigkeit, verschiedene Objekte durch Berührungen schnell zu unterscheiden, eng mit dem Gedächtnis verbunden, sagt Bauer. Im Fall von Selka, sagt Strobel, und im Allgemeinen von Seeottern, ist diese Erinnerung der Schlüssel, um in trüben Gewässern schnell nach Nahrung zu suchen. Seeotter verbringen bei einem bestimmten Tauchgang nur ein bis drei Minuten unter Wasser, und in dieser Zeit müssen sie die Tiefen der Nahrungssuche erreichen und ihren leckeren Seeigel oder andere Nahrung finden. Sich erinnern zu können, wie sich die Dinge anfühlen sollten, könnte eine Schlüsselkomponente dafür sein, sagt sie.

Diese neue Studie erweitert das derzeitige Verständnis der Seeotter um eine Dimension. Obwohl sie in den letzten 25 Jahren vielfach untersucht wurden, haben sich diese Studien auf das Leben von Seeottern an der Wasseroberfläche konzentriert, sagt Strobel. Angesichts der Tatsache, dass Seeotter schätzungsweise 25 Prozent ihres Körpergewichts pro Tag fressen und alles, was zu essen ist, unter Wasser gesammelt werden muss, fehlte den Wissenschaftlern ein großer Teil des Bildes Holen Sie sich ihr Essen in den kurzen Abständen, die sie auf einem Tauchgang verbracht haben. Diese Forschung deutet darauf hin, dass es eine große Sache ist.

Dank Selka wissen die Naturschützer, die in Monterey Bay und anderswo mit Seeottern arbeiten, etwas mehr darüber, wie ihre Schützlinge die Welt sehen oder fühlen.

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