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In dieses seltene Fossil ist eine 50 Millionen Jahre alte Fischschwarm für immer eingeätzt

2020

Es ist nicht klar, was diese Fischschwarm überholt hat, aber der Rest - ein vorzeitiger Untergang, der für alle Ewigkeit in eine Kalksteinplatte eingraviert wurde - ist ein atemberaubender Blick auf den Fischschwarm der Antike.

Ein soziales Verhalten, wie es in den heutigen Ozeanen noch immer üblich ist. Beim Shoaling werden kleine Meerestiere gemeinsam bewegt, um sich vor Raubtieren zu schützen. Fische schwimmen in länglichen Formationen und kauern sich zusammen, um nicht verschluckt zu werden. "Shoaling ist eines der beeindruckendsten Verhaltensmuster in der Natur", sagt Nobuaki Mizumoto, ein Verhaltensforscher an der Arizona State University, der eine neue Studie über das Fossil verfasst hat.

Bisher konnten Wissenschaftler nur vermuten, dass sich diese ausgestorbene Süßwasserart, Erismatopterus levatus, im Einklang bewegte. Aber das 50 Millionen Jahre alte Fossil, das aus der Green River Formation in Colorado, Wyoming und Utah geholt wurde, hat 259 Fische in einer nach vorne gerichteten Schule gefangen.

Das Fossil wurde zum Kernstück einer Studie, die am Mittwoch in Proceedings of the Royal Society B veröffentlicht wurde . Die Forscher verwendeten die Fischimpressionen, um eine digitale Karte der Schule zu erstellen, in der jeder Fisch zusammen mit seiner Nähe zu seinen Nachbarn gemessen wurde. Um das versteinerte Bild zum Leben zu erwecken, führten sie 1000 Simulationen mit dieser Karte durch, um auf die nächste, leichte Bewegung jedes Fisches zu schließen.

Basierend auf dieser Simulation folgerten die Forscher, dass sich die Fische nicht zufällig, sondern gemeinsam bewegten. Sie stießen ihre nächsten Nachbarn ab, um nicht zusammenzustoßen, und zogen ihre entfernteren Nachbarn an, um die Formation aufrechtzuerhalten.

Zwar gibt es definitiv Einschränkungen beim Extrahieren von 3D-Szenen aus einem 2D-Bild, aber wenn die Theorie zutrifft, würde dies bedeuten, dass Fische seit mindestens 50 Millionen Jahren in Schwärmen schwimmen, sagt Mizumoto. Und es ist ein Merkmal, das sich in dieser uralten eozänen Art unabhängig von den Linien der Fische entwickelt hat, die wir heute als Schwärme sehen. Das könnte eine Hommage an seinen Erfolg als Bewahrungstaktik gegen Raubtiere sein

Das Fossil ist ein seltener und nützlicher Fund, da seine fotografische Qualität es Forschern ermöglicht, altes soziales Verhalten zu erforschen. Die Autoren stellen in der Arbeit fest, dass die soziale Interaktion ausgestorbener Tiere bisher „keine fossilen Spuren hinterlassen sollte“

Damit eine Gruppe von schwimmenden Fischen auf diese Weise gefangen und in Kalkstein eingeprägt werden konnte, musste die Fossilisierung extrem schnell erfolgen. Die Autoren gehen davon aus, dass eine Sanddüne in seichten Gewässern auf den Schwarm gefallen sein könnte, um den Moment der Zeit einzufangen und den Fisch in seiner Formation zu erhalten. Aber abgesehen von zukünftigen Forschungen wird ihr wahrer Tod ein Rätsel bleiben.

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