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7 geniale Möglichkeiten, mit Lebensmittelabfällen umzugehen

2022

Die Vereinigten Staaten werfen jedes Jahr mehr als ein Drittel der produzierten Lebensmittel weg. Das sind 133 Pfund Lebensmittelabfälle oder etwa 161 Milliarden US-Dollar. Aber Menschen auf der ganzen Welt versuchen Wege zu finden, um die Verschwendung zu stoppen. Hier finden Sie einige der genialsten Lösungen für Lebensmittelabfälle, von Tomatenreifen bis zu Bier auf Toastbasis.

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Anfang dieses Jahres machte ein Forscher an der Ohio State University eine überraschende Entdeckung: Reifen aus Tomatenschalen und Eierschalen erfüllten dieselben Leistungsstandards wie Reifen aus herkömmlichem Ruß, einem Füllstoff auf Erdölbasis. Das liegt daran, dass Tomaten, die für die Konservenherstellung angebaut werden, besonders dicke - ich glaube, gummiartige - Häute haben. Beim Mischen mit Eierschalen, die auf molekularer Ebene überraschend geschmeidig sind, erfüllt die natürliche Mischung perfekt die Anforderungen der Hersteller nach haltbaren, aber flexiblen Reifen.

Die zum Patent angemeldete Technologie von Katrina Cornish könnte der Umwelt einen großen Schub verleihen, wenn die Autoindustrie mitmacht. Tomatenschalen und Eierschalen werden normalerweise weggeworfen, aber ihre Entdeckung hat das Potenzial, Tomatenkonservenfabriken in Zukunft den Verkauf dieses "Abfalls" zu ermöglichen und auf diese Weise dazu beizutragen, umweltfreundlichere Reifen herzustellen. Aber eine Frage bleibt: Wenn diese neuen Reifen rutschen, riecht Ihr Auto nach Pastasauce?

Letzte Woche machte eine gruselige krabbelige Raupe Schlagzeilen wegen ihres Appetits auf Plastik. Die Wissenschaftler hoffen, das Gen zu isolieren, das es dem Käfer ermöglicht, Kunststoffe zu verdauen, es in schnell wirkende Mikroben einzuschleusen und die Mikroorganismen auf Plastikmüll loszulassen. Aber Bugs sind seit Jahren Anführer in der nachhaltigen Abfallwirtschaft.

Nehmen wir die Wermut, den Prozess, bei dem mit Hilfe hungriger und hilfsbereiter Würmer Speisereste in Dünger umgewandelt werden. Alles, was Sie tun müssen, ist, eine kleine Horde roter Würmer zu kaufen, sie in einen kühlen, dunklen Kanister mit Essensresten zu werfen und sie an die Arbeit gehen zu lassen. Obwohl Tomatenreifen besonders erstaunlich sind, können Sie sie wahrscheinlich nicht selbst herstellen. Vermikultur-Experimente lassen sich jedoch leicht zu Hause durchführen. Sie können sogar Ihre Wurmhelfer bei Amazon kaufen.

Wissenschaftler betrachten Lebensmittelabfälle auch als Rohstoff für den Bau anderer Produkte. Jesus Corillo erzählte New Scientist von seinem Erfolg, als er Erdnussschalen, Reisschalen und andere Lebensmittel in Glas verwandelte. Seine Arbeit ist möglich, weil Glas tatsächlich eine Kombination aus Siliziumdioxid, Kaliumoxid und zahlreichen anderen Elementen ist, von denen viele auch in gewöhnlichen Lebensmitteln enthalten sind.

Ein Forscher schätzt, dass allein Chinas jährlicher Erdnussschalenabfall 110.000 Tonnen Calciumoxid liefern könnte, eine häufige Glaszutat. Vielleicht hat das iPhone 86S einen Bildschirm aus Erdnussschalen.

Eine andere Non-Tech-Lösung für Lebensmittelverschwendung ist die hässliche Lebensmittelbewegung. Anstatt verfärbte, unförmige oder geradezu unappetitliche Produkte wegzuwerfen, ermutigen die Befürworter der Bewegung Sie, alles zu essen - solange es nicht faul ist. Es mag nicht wichtig klingen, aber die Verbraucher haben solch tief verwurzelte Erwartungen, wie gut, sicher und lecker Lebensmittel aussehen, dass viele Lebensmittelhändler nicht einmal entstellte Produkte verkaufen. Vor kurzem haben jedoch einige Lebensmittelgeschäfte damit begonnen, knorrige Karotten und wackelige Beeren anzubieten, in der Hoffnung, dass die Verbraucher das Beste für den Planeten essen, nicht das, was für ihr Instagram gut ist. Wenn Sie das nächste Mal im Lebensmittelgeschäft bummeln, sollten Sie sich ein neues Mantra überlegen: Je hässlicher, desto besser.

Bei der Zersetzung von Lebensmitteln werden Treibhausgase freigesetzt. Deshalb wollen die Leute es von der Mülldeponie fernhalten. In einer großen alten Grube setzen Lebensmittel langsam Methangasschwaden in die Atmosphäre frei, was besorgniserregende Umweltveränderungen beschleunigt. Aber in letzter Zeit haben Kläranlagen, Biogashersteller und andere Fans von anaeroben Fermentern damit begonnen, diese schädlichen Lebensmittel-Fürze zu nutzen und sie in saubere Energie umzuwandeln. Indem wir Lebensmittelabfälle in einen luftdichten Tank füllen, sorgfältig ausgewählte Bakterien hineinfallen lassen und den gesamten Sauerstoffmangel abbauen, können wir die entstehenden Emissionen nutzen und damit Gebäude und Busse antreiben. Die Feststoffe, die am Boden des Tanks verbleiben, können dann getrocknet und zu Dünger verarbeitet werden. Wenn Sie das nächste Mal beschämt werden, weil Sie in der Öffentlichkeit aufstoßen oder furzeln, sollten Sie sie mit Ihrem Wissen über das wahre Potenzial von Biogas anstecken.

Es gibt buchstäblich Milliarden von Plastikstücken, die im Ozean schwimmen und auf Mülldeponien sitzen und drohen, niemals wirklich zu verfallen. Und doch machen wir weiter. Glücklicherweise kann Lebensmittelabfall eine Lösung darstellen. Forscher finden neue Wege, um Reishülsen, Spinat, Petersilie, Kakaoschoten und andere Materialien in Biokunststoffe wie Cellophan umzuwandeln. Jetzt können Sie Ihre Lebensmittel in Lebensmittel (oder vielmehr in Kunststoff auf Lebensmittelbasis) einwickeln und das Ganze kompostieren, wenn Sie fertig sind. Wenn man dies mit der üblichen Verpackung von Lebensmitteln vergleicht - robuste Ziploc-Beutel oder große Plastikboxen -, klingt das wie ein grün getönter Traum. Leider sind, wie bei vielen anderen Lösungen für Lebensmittelabfälle im Frühstadium, die Produktionskosten ein noch ungelöstes Problem, so dass die Anzahl der auf dem Markt befindlichen Biokunststoffe begrenzt bleibt.

Wer würde nicht auf eine abfallfreie Zukunft trinken? Tristam Stuarts Wetteinsatz wird nicht umweltfreundlich sein. Der Unternehmer fand einen Weg, aus Brot ein handwerkliches und alkoholisches Produkt zu machen. Das Ergebnis ist Toast Ale, ein englisches Ale mit Malz- und Zitrusnoten nach den Worten der New York Times . "Mit ungefähr einer Scheibe pro Flasche hat das dreiköpfige Team von [Stuart] in den ersten 15 Monaten 3, 6 Tonnen Brot recycelt." Oh, und es sind vernünftige $ 3, 24 pro Flasche. Nicht schlecht, wenn man bedenkt, wie viel Arbeit nötig ist, um die gestrigen Sandwich-Krusten in ein festliches Getränk für heute Abend zu verwandeln.

Natürlich ist keine dieser Lösungen perfekt - und sie werden auf keinen Fall alleine funktionieren. Aber mit fortgesetzter Forschung und einer erheblichen Reduzierung der Abfälle, die wir in erster Linie erzeugen, können wir endlich herausfinden, was wir mit all unseren Resten anfangen sollen.

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