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150 Jahre nach dem Bürgerkrieg: Überlegungen zur medizinischen Versorgung

2020

Lund / Flickr //www.flickr.com/photos/kenlund/5810792765/

Heute jährt sich die Kapitulation von Robert E. Lee im Appomattox Court House, das den Beginn des Endes des amerikanischen Bürgerkriegs markierte. In den letzten Tagen habe ich über die Soldaten nachgedacht, die in diesem Krieg umgekommen sind - und wie sie gestorben sind. Zwei Drittel wurden durch Infektionskrankheiten getötet, nicht durch auf dem Schlachtfeld erlittene Wunden. Es gab keine Antibiotika und praktisch keine Impfstoffe (Pocken sind die Ausnahme). Die Keimtheorie steckte noch in den Kinderschuhen, und viele Ärzte wussten nicht, dass Mikroben eine Menge häufiger Krankheiten verursachten. Es war keine gute Zeit, ein Soldat zu sein, der zum Training und Kämpfen sowie in Kriegsgefangenenlagern und Gefängnissen in Kontakt mit vielen anderen gebracht wurde. Jeder brachte seine einzigartigen Krankheitserreger mit und infizierte sich gegenseitig mit Pocken, Scharlach, Masern und vielem mehr.

An diesem Jahrestag habe ich über Tod und Krankheit während des Krieges gelesen. Hier sind sechs interessante, seltsame und traurige Fakten, die ich gefunden habe:

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Ärzte verschrieben Soldaten mit Durchfall und Ruhr Abführmittel und Emetika - Medikamente, die einen zum Kotzen und Erbrechen bringen. Hoppla.

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Chirurgen benutzten die gleichen blutigen Instrumente und Schwämme bei einem Patienten nach dem anderen in Fließband-ähnlichen Operationen.

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Einige Krankenhäuser befanden sich in Scheunen, und die Gülle auf den Böden trug zur Ausbreitung von Tetanus bei.

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Soldaten versuchten, sich mit dem Eiter anderer Soldaten aus Pocken selbst zu impfen, obwohl letztere von Syphilis oder anderen Krankheiten stammen könnten.

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Viele Soldaten hatten nicht einmal Zugang zu diesen medizinischen Behandlungen. Aufgrund diskriminierender Maßnahmen betrug das Verhältnis der an einer Krankheit gestorbenen schwarzen Soldaten 9 zu 1.

Natürlich ist es in Bezug auf die medizinischen Behandlungen einfach, auf alte Praktiken zurückzublicken und den Kopf zu schütteln. Während des Bürgerkriegs und in jeder anderen vergangenen Ära hatten Ärzte und Wissenschaftler im Übrigen nicht den Vorteil des Wissens, über das wir jetzt verfügen. Sie taten, was sie konnten, mit dem, was sie hatten. Wenn wir heute aus 150 Jahren in die Zukunft schauen könnten, könnten wir unsere medizinischen Behandlungen für barbarisch halten. Dennoch zeigt diese Liste, wie weit die Medizin in nur 150 Jahren gekommen ist.

Was die einseitige medizinische Behandlung betrifft, so ist dies ein Problem, das bis heute anhält. Schwarze Amerikaner und so ziemlich jede Minderheit haben eine höhere Krankheitslast, eine geringere Repräsentation in klinischen Studien, und ihre Behandlung kann durch ungeprüfte implizite Vorurteile beeinflusst werden. Das muss sich nicht 150 Jahre später ändern, sondern jetzt.

Zusätzliche Lektüre:

Byrne, Encyclopedia of Pestilence, Pandemics und Plagues (Greenwood Publishing Group, 2008)

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