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10-Fuß-Meeresspiegelanstieg jetzt nicht mehr aufzuhalten wegen Gletschereinbruch

2021

/ JPL

Ein großer Teil des Eisschildes der Westantarktis, eine massive Ausdehnung von gefrorenem Wasser, das in das Amundsenmeer fließt, ist wahrscheinlich bereits im Begriff, zusammenzubrechen, wahrscheinlich irreversibel. Ein paar Studien zeigen, dass ein Teil des Blattes schneller schmilzt als bisher angenommen, und dass einige seiner großen Gletscher wahrscheinlich im Ozean verschmelzen und den globalen Meeresspiegel in den kommenden Jahrhunderten um mindestens 3 m ansteigen lassen. Und es kann nicht gestoppt werden.

Die erste Studie, die am 16. Mai in der Fachzeitschrift Science veröffentlicht werden soll, geht davon aus, dass der Thwaites-Gletscher, ein sich relativ schnell bewegender Teil der Eisdecke, wahrscheinlich innerhalb von mehreren Jahrhunderten im Meer verschmelzen wird, was ausreicht, um den Meeresspiegel um zwei Fuß anzuheben . Eine weitere Studie, die in der Zeitschrift Geophysical Research Letters veröffentlicht werden soll, befasste sich ausführlicher mit Thwaites und anderen Gletschern am Amundsenmeer und kam ebenfalls zu dem Schluss, dass sie zusammenbrechen.

Der Begriff "Zusammenbruch" ist vielleicht nicht der beste, weil er etwas Plötzliches impliziert. Es wird erwartet, dass diese Gletscher in den nächsten Jahrhunderten schmelzen werden, und beide Studien weisen darauf hin, dass die Wahrscheinlichkeit gering ist, dass ihre Ausreißer abschmelzen und ins Meer rutschen. Während es in der normalen Alltagssprache nicht plötzlich ist, ist es in geologischer Hinsicht immer noch ziemlich schnell.

Die zweite Studie, die zum Teil von NASA-Forschern durchgeführt wurde, befasst sich mit drei Evidenzlinien, die in den letzten 40 Jahren gesammelt wurden und darauf hindeuten, dass die Gletscher bald abschmelzen werden: die Änderungen ihrer Fließgeschwindigkeiten, wie viel von jedem Gletscher auf Meerwasser schwimmt und die Neigung des Geländes, über das sie fließen, und seine Tiefe unter dem Meeresspiegel. Was die erste betrifft, so fließen sie schneller als zuvor in Richtung Meer, und dieses Tempo beschleunigt sich. Ebenso nimmt die Menge an schwimmendem Eis zu und die Form des Meeresbodens unter dem Eis scheint nicht in der Lage zu sein, diesen erhöhten Fluss zu stoppen. Insbesondere die "Erdungslinie" - wo die Gletscher nicht mehr auf dem Land liegen und eher über dem Wasser zu schweben beginnen - bewegt sich schneller als gedacht ins Landesinnere, eine Beobachtung, die durch Satellitenmessungen erreicht wurde.

Nach Ansicht der Forscher liegt dies zum Teil daran, dass durch das Schmelzen das Eis weniger wiegt und mehr davon schwimmt als auf dem Meeresboden ruht. (Und wie Sie wahrscheinlich wissen, verdrängt Treibeis so viel Wasser wie geschmolzenes Eis.)

"Der Zusammenbruch dieses Sektors in der Westantarktis scheint unaufhaltsam zu sein", sagte Eric Rignot, ein Glaziologe von UC Irvine, der auch für das Jet Propulsion Laboratory der NASA tätig ist Ausgelöst durch eine häufige Ursache, wie z. B. eine Zunahme der Meereswärme unter den schwimmenden Teilen der Gletscher. An diesem Punkt scheint das Ende unvermeidlich zu sein. "

Weitere Informationen zu den Studien finden Sie in den NBC-Nachrichten.

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