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Vor 10.000 Jahren haben Nordamerikaner Kartoffeln gefressen - manche Dinge ändern sich nie

2021

Samwise Gamgee mag es vorgezogen haben, sie zu kochen, zu zerdrücken und in einen Eintopf zu stecken, aber ein flüchtiger Blick auf eine Speisekarte lässt darauf schließen, dass die Amerikaner sie gerne braten, zerkleinern, schneiden, braten und pürieren.

Po-tay-Zehen.

Der durchschnittliche Amerikaner isst 142 Pfund von ihnen pro Jahr. Laut dem Kartoffelverband von North Carolina handelt es sich um eine Kartoffel pro Tag. Und obwohl wir nicht genug von dieser Knolle bekommen können, deutet eine Studie, die diese Woche in den Proceedings der National Academy of Science veröffentlicht wurde, darauf hin, dass unsere kontinentale Liebe zu Kartoffeln weit zurückreicht. Archäologen des Natural History Museum von Utah und der University of Utah vertreten die Ansicht, dass Nordamerikaner seit mindestens 10.000 Jahren Kartoffeln fressen.

Solanum tuberosum, auch Kartoffel genannt, ist die domestizierte Form der Wildpflanze Solanum brevicaule . Die letztgenannte Kartoffel stammt aus dem heutigen Süden Perus und dem Nordwesten Boliviens, wo die Ureinwohner sie zu der Stärke züchteten, die wir kennen und lieben. Nach 1492 verbreitete sich diese Kartoffel über die kolumbianische Börse - ein weit verbreiteter Transfer von Pflanzen, Tieren, Kultur usw. zwischen Amerika und dem Rest der Welt, der im 15. und 16. Jahrhundert stattfand. Obwohl Solanum tuberosum wahrscheinlich erst später nach Nordamerika gelangte, war es nicht das einzige Kartoffelspiel, das es gab. Über 20 Arten von Wildkartoffeln erstrecken sich vom südlichen Chili bis nach Nordamerika, und es war eine dieser wilden Rebsorten, von denen die Archäologen glauben, dass sie von früheren Bewohnern geschätzt wurden.

Die Forscher extrahierten Stärkekörnchen aus einer dieser anderen Wildkartoffeln, Solanum jamesii, aus Steinwerkzeugen im North Creek Shelter, einer der ältesten archäologischen Stätten in Utah. Die Stätte, die sich im Grand Staircase Escalante National Monument befindet, enthält Artefakte der Völker von Fremont und Anasazi sowie der Paiute.

Die Forscher haben insgesamt 323 Stärkekörner aus 24 Werkzeugen gewonnen, die aus Erdschichten stammen, die zwischen 10.900 und 6.900 Jahren alt waren. Etwa ein Drittel der Stärkekörner (122 von ihnen) wiesen Merkmale auf, die für das Wachsen im Untergrund charakteristisch sind, was ihre Ursprungsquelle auf zwei Pflanzenfamilien beschränkte: die Lilienfamilie (Liliaceae) und die Nachtschattenfamilie (Solanaceae), zu denen Kartoffeln gehören. Unter Verwendung einer quantitativen Analyse von Formen und Strukturen wurde gefunden, dass mindestens neun dieser Körnchen Solanum jamesii waren . Weitere 61 stimmten mit zwei bis drei der vier diagnostischen Merkmale überein, was die mögliche Anwesenheit von Kartoffeln noch deutlicher machte.

Solanum jamesii ist nahrhafter als Ihre Standardkartoffel. Es enthält doppelt so viel Eiweiß, Zink und Mangan sowie dreimal so viel Kalzium und Eisen, was seine Aufnahme in die Ernährung ziemlich logisch macht. Und die archäologischen Aufzeichnungen stimmen mit anderen Aufzeichnungen überein, die wir über die Menschen haben, die einst in der Region lebten. Ethnographische Berichte von Apache, Hopi, Kawaik, Navajo und anderen schlagen die Verwendung von Solanum Jamesii vor . Bereits Mitte des 19. Jahrhunderts nannten die Siedler die Region "Potato Valley" (Kartoffeltal) wegen der Fülle der dort wachsenden Wildtiere, die regelmäßig durch die Weltwirtschaftskrise verzehrt wurden, und schreiben die Autoren der Studie "auch jetzt noch in einigen Hinterhofgärten gewachsen".

Während es gut zu wissen ist, dass in Nordamerika seit Jahrtausenden Kartoffeln gegessen werden, wirft die Studie auch eine interessante Frage auf. Moderne Kartoffeln haben eine gemeinsame Linie mit Solanum Tuberum, aber die, die wir heute essen, stammen nicht von dieser speziellen Wildart ab. Vielleicht waren einige Populationen von Solanum Jamesii tatsächlich irgendwann auch domestiziert - eine Vielfalt, die der Geschichte verloren gegangen ist.

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